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Las garrapatas no son inofensivas

Garrapata

Un amplio sector de la población considera a las garrapatas animales repugnantes pero no presta especial atención a sus picaduras, sin embargo estos ácaros pueden transmitir una gran diversidad de enfermedades. En España las más importantes son la enfermedad de Lyme, la fiebre botonosa, la anaplasmosis, la tularemia y la babesiosis. Y no olvidemos los recientes primeros casos del virus fiebre hemorrágica Crimea-Congo.

Recoger setas o admirar los colores del otoño paseando por la naturaleza son actividades que nos gusta realizar en esta época del año.

Pero mejor con atención, ya que en bosques y matorrales podemos entrar en contacto con las garrapatas, esos pequeños ácaros parásitos presentes en toda nuestra geografía, ávidas de encontrar un anfitrión donde alimentarse de sangre.

Las garrapatas, de picadura indolora, nos ponen en riesgo de sufrir todo un catálogo de enfermedades y provocan un gran número de consultas hospitalarias.

Por ejemplo, en el Centro de Rickettsiosis de La Rioja se atienden, cada año, entre 400 y 500 consultas, pero hay que tener en cuenta que por cada caso que se complica y acude al médico hay entre 100 y 200 picaduras más de garrapatas. Así lo afirma el doctor José Antonio Oteo Revuelta, director del Laboratorio de Patógenos Especiales-Centro de Rickettsiosis y Enfermedades Transmitidas por Artrópodos Vectores del CIBIR (Centro de Investigación Biomédica de La Rioja).

No es cuestión de miedo sino de precaución

El doctor Oteo y su equipo llevan años trabajando en el estudio de las enfermedades transmitidas por las garrapatas e intentando darlas a conocer. Hace unos cinco años que ya descubrieron la circulación del virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo en garrapatas en España, recogidas de ciervos en el sudoeste de la Península, y que el pasado septiembre dio origen a los dos primeros casos humanos autóctonos de esta enfermedad en nuestro país.

En una entrevista realizada por la agencia SINC, el doctor Oteo afirma que todavía hay muchas personas que consideran a las garrapatas desagradables pero inofensivas y trabaja para dar a conocer que, si bien no es cuestión de tener miedo al contacto con estos animales si que es necesario tener precaución.

Recientemente, su equipo ha supervisado un folleto informativo publicado por la consejería de Agricultura, Ganadería y Medio Ambiente de La Rioja, una zona con gran actividad de cuatro familias de garrapatas: Ixodes ricinus, Rhipicephalus sanguineus, Dermacentor marginatus y Hyalomma marginatum, en el que se informa sobre estos animales y qué hacer en caso de picadura.

Existen muchas enfermedades transmitidas por las garrapatas, que dependen en función de la zona geográfica y de los parásitos que circulen en dicha zona. En España las más importantes para la salud humana son principalmente bacterianas, como la enfermedad de Lyme, la fiebre botonosa, la anaplasmosis, la tularemia y la babesiosis. A la lista hay que sumar enfermedades víricas, como el virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo y también existen otras no puramente infecciosas, como la parálisis neurotóxica.

No obstante, el doctor Oteo afirma que la probabilidad de desarrollar enfermedades en España tras la picadura de una garrapata es muy baja y, además, tienen curación tratadas a tiempo. En este sentido, juega también un papel importante un diagnóstico médico correcto ante determinados cuadros clínicos en un ambiente de posibilidad de picaduras de garrapata.

Como prevenir las picaduras de garrapata

La probabilidad de ser picado en nuestro medio por una garrapata es mayor en primavera y otoño, pero hay que tomar precauciones en cualquier época del año.

  • Utilizar ropa adecuada: ropa de colores claros, pantalón largo metido por dentro de los calcetines, manga larga, gorra y camiseta por el interior del pantalón.
  • Si vas con tu perro, asegúrate de que tiene el tratamiento antiparasitario adecuado
  • Si utilizas un producto químico repelente, asesórate primero. Y recuerda que el que es bueno para tu perro no lo es para ti.
  • Evitar pasar por zonas con hierbas altas, las garrapatas suelen esperar a su hospedador en la parte superior de la vegetación
  • Procurar caminar por el centro de los senderos y no sentarse o tumbarse en sus orillas.
  • No tocar el ganado ni los animales silvestres.
  • Revisar la posible presencia  de garrapatas en la ropa durante y al acabar el paseo.
  • Las picaduras no suelen generar dolor ni picor, por eso es importante después del paseo revisar la ropa, el cuerpo y también al perro. Las larvas de garrapatas son muy pequeñas, por lo que esta revisión debe ser completa, poniendo especial atención en zonas donde la piel es fina, tiene mayor flujo sanguíneo o forma pliegues (ingles, axilas, cabeza, parte posterior de orejas, codos, rodillas, etc.)

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Fuentes: SINC   y Gobierno de La Rioja  

 

Fecha Publicación: 23/09/2018